Japanse bezetting

De Japanse bezetting van Nederlands-Indië doorbreekt de koloniale verhoudingen. Japan wil het leiderschap van een Groot-Aziatische Welvaartssfeer. Aanvankelijk steunen de meeste Indonesiërs de Japanners, totdat de omstandigheden in de loop van de oorlog verslechteren. De Japanners dwingen miljoenen Indonesische mannen om als romusha te werken.

In januari 1942 valt het Japanse leger Nederlands-Indië binnen. Het Koninklijk Nederlands Indisch Leger (KNIL) capituleert op 8 maart 1942. De Japanners isoleren de Europeanen van de Aziatische bevolking in krijgsgevangenen- of burgerkampen; de Indo-Europeanen moeten op grond van hun Aziatische afkomst in de Indonesische bevolking opgaan. Op Java blijft deze laatste groep buiten de kampen, op de andere eilanden worden de Indo-Europeanen wel geïnterneerd.

'Spoor van 100.000 doden' is de eerste documentaire over Nederlandse krijgsgevangenen aan de Birma-Siam Spoorweg. Journalist en documentairemaker Twan Spierts volgt de veteranen Felix Bakker en Hans Wessels en de kleinzoon van Eduard Johannes, een van de meer dan 3.000 Nederlandse slachtoffers.

Tijdens een pelgrimsreis door Thailand vertellen zij over de aanleg van de spoorlijn van Birma naar Thailand, door krijgsgevangenen van de Japanners tijdens de Tweede Wereldoorlog. Historische beelden, animaties en persoonlijke verhalen wisselen elkaar af en leveren een uniek kijkje in de geschiedenis op.

Spierts maakte de documentaire 'Spoor van 100.000 doden' in opdracht van het Indisch Herinneringscentrum en met medewerking van de Stichting Herdenking Birma-Siam Spoorweg en Pakan Baroe Spoorweg.

De dvd (39 minuten film en 26 minuten bonusmateriaal) is verkrijgbaar bij het Indisch Herinneringscentrum. Bestellen kan hier.